«Нам необходимо вглядеться в прошлое, чтобы понять настоящее и увидеть контуры будущего»
Н. А. Назарбаев

МЛЕКОПИТАЮЩИЕ

1469

звери, класс высших позвоночных. Для М. характерны молочные железы, вырабатывающие молоко для вскармливания детенышей, волосяной покров, легочное дыхание, высокий уровень развития нерв. системы и органов чувств, наличие четырехкамерного сердца, кожи, богатой железами и др. Теплокровны (совершенная система терморегуляции, постоянство темп-ры тела). Как правило, живородящие и яйцекладущие (однопроходные). Размеры М. колеблются в широких пределах: дл. тела самого мелкого зверя — карликовой белозубки — 3,5 см, самого крупного — голубого кита — 33 м; масса их соответственно 1,5 г и 120 т. Ведут наземный, подземный, древесный, водный (ластоногие), полуводный (бобр, нутрия) образ жизни. Живут в одиночку, колониями и стадами. Питаются растениями, животными, насекомыми, рыбой. Нек-рые активны днем, др. ведут ночной образ жизни, а третьи — круглосуточный (пищухи, горные полевки). Для мн. М. характерны сезонные миграции. Размножаются в осн. 1 раз в год, нек-рые (мышевидные, рукокрылые) — 2—3 раза. Произошли М. от мезозойских зверозубых пресмыкающихся (териодонтов) в триасе. В совр. систематике 19 отр., объединяемых в 2 подкласса: первозвери с отряда однопроходных и настоящие звери с инфраклассами: низшие звери (один отряда — сумчатые) и высшие звери (20 совр. и 14 отряда вымерших животных). К М. (отряда приматы) относятся и люди. Известно ок. 4 000 видов М.; заселяют все области Земли от Сев. полюса до бер. Антарктиды. В Казахстане 8 отряда М. (насекомоядные, рукокрылые, зайцеобразные, грызуны, хищные, ластоногие, непарнокопытные, парнокопытные), 31 семейство. Наиб. богаты видами семей. тушканчиков, хомякообразных, куньих, полорогих, собачьих, землероек. К М. относится большинство домашних животных. Дикие М. дают пушнину, кожу, мясо, жир и т. д., мн. — объекты промысловой и спорт. охоты, вредители с. и лесного х-ва, хранители и разносчики возбудителей болезней человека и животных. Лисицы, мелкие хищники — регуляторы числ. вредных грызунов. 31 вид М. занесен в Красную книгу Казахстана, 9 из них (выхухоль, каракал, снежный барс, гепард, кулан, джейран, сурок Мензбира, селевиния, красный волк) в Красной книге МСОП.