«Нам необходимо вглядеться в прошлое, чтобы понять настоящее и увидеть контуры будущего»
Н. А. Назарбаев

ПРЕСМЫКАЮЩИЕСЯ

1267

рептилии, класс позво- ночных животных. Древнейшие П. появились в ср. карбоне; достигнув расцвета и разнообразия (динозавры, ихтиозавры и др.), мн. группы к кон. мезозоя вымерли; дали начало птицам и млекопитающим. Св. 8 000 совр. видов П., обитает гл. обр. в жарких и теплых поясах. В Казахстане 2 отряда (чере- пахи, чешуйчатые), 2 подотряда (ящерицы, змеи), 51 вид. Дышат легкими. Хорошо развит скелет и мускулатура. Сердце 3-камерное. Размножение на суше, путем откладки яиц или яйцеживорождения. При низких темп-рах впадают в спячку. Темп-ра тела у П. непостоянная, кожа обычно покрыта роговыми чешуями или щитками (защита от высыхания). Большинство П. — наземные, нек-рые водные. Преим. хищники. Мясо и яйца нек-рых П. употребляют в пищу. Кожа змей, ящериц и крокодилов идет на различ. изделия. Уничтожают вредных насекомых, грызунов, моллюсков и др. Пища для зверей и птиц. Численность мн. видов (особенно черепах, змей и крокодилов) сокращается. Изучает П. герпетология.