«Нам необходимо вглядеться в прошлое, чтобы понять настоящее и увидеть контуры будущего»
Н. А. Назарбаев

ЗМЕИ 

1486

Отряд пресмыкающихся. Тело узкое, сильно вытянутое, дл. от 8 см до 10 м (удавы), покрыто роговыми щитками и чешуей, окраска к-рой часто гармонирует с окружающей средой. Ископаемые З. известны с мелового пери- ода. Всего ок. 3 000 видов, к-рые относятся к 13 сем.: ужи — ок. 1 500 видов, аспиды — 180, слепозмейки—170, гремучие З. — 122, гадюки или виперы и др. сем., в каждом по 100 видов. В Казахстане 5 сем., 18 видов. Часто встречаются уж, гадюка, обычная гадюка, щитомордник, змея стрела. Среди З., обитающих в Центр. Азии, опасны укусы кобры, гюрзы, эфы. Как правило, первыми З. на человека не нападают. Большинство З. ведет наземный образ жизни, чаще в густом растит. покрове, на кронах деревьев; мн. обитают в пустынях, нек-рые живут в пресных водоемах и морях. Хищники. Добычу заглатывают живой или предварительно удушенной, убитой ядом. Размножаются, откладывая яйца, нек-рые З. — яйцеживородящие. Играют важную роль, регулируя числ. грызунов, моллюсков и насекомых. Кожа нек-рых З. используется в кожевеной пром-сти. Змеиный яд широко применяют в медицине. Числ. мн. видов сокращается. В Красной книге МСОП 26 видов и подвидов. 5 видов занесены в Красную книгу Казахстана.